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“勿謂言之不預”!為何中國限制稀土資源出口影響會如此嚴重?

CNBC
2019-05-31 16:59

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中國威脅限制向美國出口稀土礦物,可能會在不斷升級的貿易戰中起到推動作用。目前全球最大的兩個經濟體仍在繼續爭奪影響力。

週三,中國官方媒體明確警告美國,中國將切斷稀土資源供應,以此作為應對不斷升級的貿易戰的對策。

稀土礦物是地殼中可開採的包括鈰、銪和鑥等17種元素的統稱,它們被廣泛使用於大多數產品,從汽車發動機、電子產品到煉油和清潔柴油,以及美國國家安全所依賴的許多主要武器,如鐳射和雷達。

美國地質調查局(USGS)的資料顯示,全球約35%的稀土儲量在中國,居世界首位。2018年中國的稀土產量為12萬噸,占全球總量的70%。相比之下,美國就相形見絀了。美國在2018年開採了1.5萬噸稀土,總儲量為140萬噸,而中國為4400萬噸。

USGS的資料顯示,美國稀土化合物和金屬的消費嚴重依賴進口,2018年進口總額增至1.6億美元,其中80%來自中國。高盛大宗商品分析師Hui Shan說,更糟糕的是,儘管愛沙尼亞(6%)、法國(3%)和日本(3%)等其他國家向美國供應稀土,但它們的大部分原材料都來自中國生產的精礦和化學物質。

週三,Hui Shan在一份報告中說,“美國對中國供應的依賴可能高於表面上顯示的進口分項資料。”

鑒於美國對中國供應的依賴,限制稀土出口的威脅可能會損害包括高科技設備、汽車、清潔能源和國防在內的許多行業。鑭元素就是一個例子。

美銀美林金屬策略師Michael Widmer在一份報告中表示:“玻璃行業是最大的稀土消費領域。例如,鑭在數碼相機包括手機相機的鏡頭中所占比例高達50%。混合電動汽車的電池中使用了大量的鑭,每輛車使用10至15公斤鑭。”

“危險的互動”

稀土材料對美國國防系統也至關重要。因為鐳射、雷達、聲納、夜視系統、導彈制導、噴氣發動機,甚至裝甲車輛的合金都使用了稀土材料,而美國的國家安全都依賴於這些材料。

為了減少對中國的依賴,美國國防部于週三向國會提交了一份稀土礦物報告。此前,《人民日報》警告將切斷稀土供應,稱“勿謂言之不預”。

美國國防部在2018年的一份報告中強調中國在稀土資源的主導地位,報告表明,“中國在其戰略產業政策指導下的經濟侵略與美國製造業和國防工業基地的脆弱性和缺口之間存在潛在的危險互動。”

報告稱:“中國以補貼價格向全球市場大量供應稀土,從戰略上趕走了競爭對手,並阻止了新的市場開拓者。”

非中國供應商

瑞士信貸表示,雖然中國仍是稀土市場的主導力量,但中國以外的稀土產量也在增長,這可能會給美國提供一些替代選擇。

週四,瑞士信貸股票分析師Manish Nigam在一份報告中說,非中國企業的稀土產量占全球產量的比例已從2009年的3%升至29%左右。

Nigam指出,出口禁令的影響將涵蓋美國不同的行業和其他國家,電動汽車和清潔能源將受到的影響最大。

不過,在目前的形勢下,任何的貿易戰升級都將對市場構成威脅,因為在貿易戰中針鋒相對的策略下,股市繼續遭受打擊。5月,標普500指數下跌5.4%,有可能成為今年以來首月下跌。

Hui Shan表示:“由於當前的美中貿易戰,中國限制對美稀土出口所產生的影響,可能會對更廣泛的市場產生更大的影響。投資者也許會預計,美國將採取進一步報復行動,銅等風險資產可能面臨比目前更大的阻力。”

來源:CNBC   譯者:Vanessa Chen
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